Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Mientras millones de estadounidenses viajan para reunirse con familiares y amigos en los próximos días, es probable que siga una nueva ola de infecciones por “Covid-19”.

Los expertos predicen que las reuniones de Acción de Gracias darán a los nuevos submutantes la oportunidad de infectar a las personas vulnerables.

Como resultado, las infecciones y hospitalizaciones por COVID-19 pueden aumentar después de las fiestas, tal como lo han hecho en los últimos dos años.

Y “Covid-19” no es el único peligro, ya que las reuniones de Acción de Gracias también tienen el potencial de aumentar la propagación de otros virus, especialmente el virus respiratorio sincitial y la influenza, que alcanzan niveles altos durante esta época del año.

“Hemos visto que en algunas áreas, los casos de RSV están comenzando a disminuir y los casos de influenza siguen aumentando”, dijo el martes la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. También podemos ver un aumento en los casos de COVID-19”.

Aunque las cosas han estado relativamente tranquilas en el frente de COVID-19. Los expertos dicen que esto puede no ser así por mucho tiempo.

“Los casos positivos de covid están en aumento”, dijo Shishi Lu, director asociado de bioinformática y enfermedades infecciosas en la empresa de pruebas genéticas Helix, que monitorea las variantes del coronavirus.

Agregó que, según las muestras de la empresa, “las infecciones están aumentando más rápido entre las personas de 18 a 24 años”.

Y cuando aumentan las pruebas positivas, esto puede ser una indicación de que la transmisión de la infección está aumentando.

“Deberíamos esperar más lesiones”, dijo Lu.

Es posible que los casos en rápido aumento no se capturen en las cifras oficiales, ya que la mayoría de las personas se hacen la prueba de COVID-19 en casa y no informan los resultados de la prueba.

¿Los nuevos submutantes impulsarán una ola de infecciones?

El submutante BQ del mutante Omicron ha llegado a dominar la propagación de la infección en los Estados Unidos.

Los descendientes del mutante BA.5, BQ.1 y su subtipo BQ.1.1, respectivamente, tienen cinco y seis mutaciones principales en las proteínas de pico que les ayudan a evadir la inmunidad de las vacunas y la infección previa.

Debido a estos cambios, estos submutantes crecen más rápidamente que BA.5.

Para la semana que finalizó el 19 de noviembre, los CDC estiman que las variantes BQ.1 y BQ.1.1 causaron aproximadamente la mitad de todos los nuevos casos de COVID-19 informados en los Estados Unidos.

Los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes se han mantenido estables durante las últimas cuatro semanas.

En promedio, más de 300 estadounidenses mueren y 3400 personas son hospitalizadas cada día por COVID-19, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades.

Y nadie sabe exactamente qué pasará con los mutantes BQ.

Y muchos expertos dicen que sienten que no veremos las grandes olas invernales del pasado, como el mutante original de Omicron, cuando alcanzó su pico asombroso y provocó un millón de nuevas infecciones diarias.

Hay motivos para el optimismo en varios frentes.

En primer lugar, está la experiencia de otros países como Reino Unido, donde BQ.1 ha superado a sus competidores en el control de la transmisión incluso con casos más bajos, hospitalizaciones y muertes.

Existe una situación similar en Francia y Alemania, señala Michael Osterholm, un experto en enfermedades infecciosas que dirige el Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

“Los casos aumentaron en Francia y Alemania justo antes de la aparición de los submutantes, y después de que aparecieron, los casos en realidad disminuyeron”, dijo Osterholm.

Si hay motivo de preocupación sobre la variante BQ en los Estados Unidos, puede ser que los estadounidenses no estén vacunados o no hayan recibido refuerzos como otros países.

Los datos de los CDC muestran que dos tercios de la población han completado la serie inicial de vacunas contra el COVID-19, y solo el 11 % de los elegibles han recibido un refuerzo bivalente actualizado.

En el Reino Unido, el 89 % de la población mayor de 12 años completó su serie inicial y el 70 % recibió refuerzos.

Y una nueva investigación sugiere que la tasa de vacunación de un país importa más que cualquier otro factor individual cuando se trata de los efectos de los mutantes en la población.

Entre los 14 factores que afectaron la velocidad y la altura de las nuevas olas de “Covid-19”, la tasa de vacunación de la población fue, con mucho, el más importante, seguida por la cantidad de infecciones previas en un país, la proporción de personas que usan máscaras, la renta media, y la proporción de la población mayor de unos 65 años.

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