Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Se está trabajando en China para levantar la política de “cero covid-19”, que detuvo la segunda economía más grande del mundo y provocó una ola de protestas sin precedentes. El miércoles, Beijing emitió amplias revisiones de sus estrictas medidas que no han logrado detener el virus.

Las nuevas pautas mantienen algunas restricciones, pero eliminan el código QR de salud que era obligatorio para ingresar a la mayoría de los lugares públicos y revierten la detección masiva.

Las pautas permiten que algunos casos y contactos de “Covid-19” se salten la cuarentena central.

Estas pautas se producen después de que varias ciudades hayan comenzado en los últimos días a levantar algunos de los estrictos controles que se impusieron y restringieron severamente la vida diaria durante unos tres años en China.

Pero si bien los cambios representan un cambio enorme y brindan alivio a muchas personas que están cada vez más frustradas por los crecientes costos y las demandas de “cero COVID-19”, otro hecho es claro: China no está preparada para el aumento de casos que podría ver. en este momento.

Los expertos dijeron que aunque aún se desconoce mucho sobre cuál será el despertar en las próximas semanas y meses, China ha fallado en preparativos como aumentar la tasa de vacunación para los ancianos, aumentar la capacidad de cuidados intensivos en los hospitales y almacenar medicamentos antivirales.

Si bien la variante Omicron es más leve que las cepas anteriores y la tasa general de vacunación en China es alta, incluso una pequeña cantidad de casos graves entre los grupos vulnerables y no vacunados, como los ancianos, podría abrumar a los hospitales si la infección se propaga por todo el país. en todo el país de 1.400 millones de personas, según los expertos.

“Esta es una crisis inminente”, dijo Xi Chen, profesor asistente de la Escuela de Salud Pública de Yale en los Estados Unidos. “China ahora tiene que relajar muchas de sus medidas durante el invierno (que se superponen con la temporada de gripe), por lo que las cosas no salieron según lo planeado”. .

Las instrucciones emitidas, este miércoles, abren un nuevo capítulo en la lucha contra las epidemias en el país, tres años después del descubrimiento de casos de “Covid-19” por primera vez en Wuhan, centro de China, y tras las protestas contra el “Covid cero”. ” política que arrasó el país a fines del mes pasado.

Si bien China controló los casos de infección al exigir pruebas e imponer reglas de salud claras para ingresar a la mayoría de los lugares públicos y viajes nacionales, estos códigos ya no se verificarán excepto en algunos lugares, como instituciones médicas y escuelas.

Los controles masivos se revertirán, excepto aquellos en áreas de alto riesgo.

Las personas que den positivo en la prueba de COVID-19 pero presenten síntomas leves o nulos y cumplan ciertas condiciones podrán permanecer en cuarentena domiciliaria, en lugar de verse obligados a acudir a los centros centrales de cuarentena, como es el caso de los contactos de casos positivos.

Los sitios web clasificados por las autoridades como de “alto riesgo” aún pueden cerrarse, pero dichos cierres deben ser más específicos y precisos, según las nuevas pautas, que fueron publicadas por los medios estatales chinos.

Estos cambios representan un cambio rápido, después de un creciente descontento público, costos económicos y números récord de casos en las últimas semanas.

Un alto funcionario sugirió la semana pasada por primera vez que China podría alejarse de la política de cero COVID, en la que durante mucho tiempo ha invertido importantes recursos, aunque otro funcionario dijo el miércoles que las medidas eran una “mejora proactiva”, no un “reactivo”. ”, cuando se le preguntó en una conferencia. Periodista.

“China ha tenido esta política durante mucho tiempo”, dijo William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en EE. UU. “Ya no tienen buenas opciones de ninguna manera.

Continuó: “Esperaban que la pandemia siguiera su curso a nivel mundial y que aguantarían sin impacto. Esto no sucedió”.

A medida que las restricciones disminuyan y el virus se propague por todo el país, “China tendrá que pasar por un período de sufrimiento en términos de enfermedades graves, muertes y estrés en el sistema de salud”, como se vio en otras partes del mundo antes de la pandemia, Schaffner dijo.

Posibilidad de un repunte de contagios

Desde la campaña mundial de vacunación y el surgimiento de la variante “Omicron”, los expertos en salud han cuestionado el compromiso de China con la política de covid cero y han señalado la insostenibilidad de la estrategia, que intentaba utilizar pruebas, vigilancia masiva, cierres y cuarentenas. para detener la transmisión del virus altamente contagioso.

Pero con el levantamiento de algunas restricciones, que parece ser un cambio fortuito después de años de centrarse en un control meticuloso del virus, los expertos dicen que el cambio puede llegar antes de que China haga los preparativos que los funcionarios de salud han reconocido como necesarios.

“Una pandemia descontrolada… planteará serios desafíos para el sistema de salud, no solo en términos de manejar una pequeña parte de los casos de enfermedades graves causados ​​por el COVID-19, sino también en los daños colaterales a las personas”, dijo Ben Cowling, un profesor de epidemiología en la Universidad de Hong Kong. Aquellos con otras condiciones de salud y aquellos que como resultado han retrasado el acceso a la atención”.

Incluso con la relajación de las restricciones, Collinge dijo que era “difícil predecir” qué tan rápido se propagaría la infección en China, ya que todavía había algunas medidas vigentes y algunas personas cambiarían su comportamiento, como quedarse en casa a veces.

Los expertos coinciden en que permitir que el virus se propague a nivel nacional sería un gran cambio para un país que hasta ahora ha registrado oficialmente 5235 muertes por COVID-19 desde principios de 2020, que es un número relativamente bajo a nivel mundial que ha sido motivo de orgullo en China.

Los modelos desarrollados por investigadores de la Universidad de Fudan en Shanghái y publicados en la revista Nature Medicine en mayo pasado predijeron que más de 1,5 millones de chinos podrían morir en seis meses si se levantaran las restricciones de COVID-19 y no hubiera acceso a medicamentos antivirales aprobados. En China.

Sin embargo, las tasas de mortalidad podrían caer a niveles cercanos a los de la influenza estacional si casi toda la población de edad avanzada se vacunara y usara medicamentos antivirales ampliamente, según los investigadores.

El mes pasado, China publicó una lista de medidas para fortalecer los sistemas de salud contra la COVID-19, que incluía directivas para aumentar la vacunación de los ancianos, almacenar medicamentos antivirales y equipos médicos y ampliar la capacidad de atención crítica.

Es probable que las autoridades chinas evalúen de cerca los resultados, como la tasa de mortalidad, para determinar sus medidas políticas para hacer frente a la COVID-19 en el futuro.

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