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Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Las grandes petroleras del Golfo están utilizando la riqueza recién adquirida de la guerra de Ucrania para construir puentes económicos con sus vecinos más pobres, algunos de los cuales alguna vez fueron considerados adversarios por el Golfo.

Las monarquías ahora están redoblando su apuesta por la cooperación económica. En el corazón de esta iniciativa diplomática se encuentran los fondos soberanos, que trabajan para asegurar la estabilidad regional a través de miles de millones de dólares en inversiones.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, los cuales están cosechando enormes ganancias de los precios más altos del petróleo este año, están a la vanguardia de estas inversiones, estableciéndose en países que han enfrentado turbulencias en algunas partes debido a problemas económicos.

El Fondo Monetario Internacional dijo la semana pasada que se espera que los exportadores de energía en el Medio Oriente, incluidos los estados del Golfo, obtengan ganancias inesperadas de alrededor de $ 1 billón durante los próximos cuatro años gracias al auge petrolero de este año.

El dinero tiene un gran impacto, dijo a CNN Michael Madewell, presidente del Sovereign Wealth Fund Institute en Las Vegas, y agregó que “los fondos soberanos de riqueza pueden usarse como herramientas de política exterior, como una especie de poder blando”.

Después de casi una década de política regional plagada de conflictos, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se están moviendo hacia un enfoque menos conflictivo. Estos dos países han reparado las relaciones con sus rivales regionales Turquía y Qatar, y ambos se han acercado a Irán. También han reducido significativamente su actividad militar en Yemen, donde libraron la guerra hace siete años.

Los analistas dicen que este es un nuevo enfoque para garantizar la estabilidad regional, principalmente al impulsar las principales economías de Medio Oriente a través de inversiones que están estrechamente vinculadas a sus financistas.

“La estructura actual ciertamente evolucionó desde los días en que el poder duro se consideraba más efectivo”, dijo Ayham Kamel, jefe del equipo de investigación de Medio Oriente y África del Norte en Eurasia Group.

El gobernante de facto de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, anunció la semana pasada que el Fondo de Inversión Pública está estableciendo cinco empresas regionales con un valor de $ 24 mil millones en todo el Medio Oriente.

Desde infraestructura y desarrollo inmobiliario hasta comunicaciones y tecnología, las nuevas inversiones del Fondo de Inversión Pública están dirigidas a Bahrein, Irak, Omán, Jordania, Sudán y Egipto.

Algunos de estos países experimentaron agitación política cuando los levantamientos de la “Primavera Árabe” de 2011 sacudieron la región hace más de una década. Otros países todavía están atrapados en el caos económico y político que ha resultado.

“Esto es parte del aspecto de poder suave y pegajoso de una desviación estratégica y táctica de la década de confrontación y conflicto iniciada por la Primavera Árabe”, dijo Hussein Ibish, académico residente principal en el Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington.

Le dijo a CNN que los países que “han proyectado poder en el Medio Oriente, incluidos Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, con la excepción parcial de Irán, se han encontrado estresados ​​​​y algo agotados después de una década de confrontación”.

El anuncio del Fondo de Inversión Pública se produjo el segundo día de la Iniciativa de Inversión Futura en Riyadh. En un comunicado, el Fondo de Inversión Pública dijo que está siguiendo una “estrategia para buscar nuevas oportunidades de inversión en Medio Oriente y África del Norte”. Agregó que las inversiones también tienen como objetivo “diversificar las fuentes de ingresos de Arabia Saudita”.

En general, el año pasado fue bueno para los inversores estatales de todo el mundo, según el Informe global anual de fondos soberanos de 2022, ya que el tamaño de la industria de fondos soberanos se expandió un 6 % en 2021 y, por primera vez en la historia, superó los 10 dólares. billón marca.

Los fondos de riqueza emiratíes, en particular, están a la vanguardia de la industria. Global SWF dijo que el estado del Golfo administra alrededor de 1,3 billones de dólares a través de sus cuatro fondos.

Egipto fue uno de los principales destinos regionales de inversión tanto para Abu Dhabi como para Riyadh. Fue testigo de protestas en todo el país en 2011, que llevaron al derrocamiento del gobierno de Hosni Mubarak. Para consternación de los estados del Golfo, los acontecimientos que siguieron llevaron brevemente al surgimiento de la Hermandad Musulmana, un grupo político islamista visto con recelo en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, y ahora considerado una organización terrorista por ambos lados.

Los disturbios estallaron en Egipto hace más de una década, en parte debido a los problemas económicos del país. Hoy, la moneda egipcia se está depreciando nuevamente y la inflación está aumentando mientras las autoridades intentan mantener la economía a flote obteniendo préstamos del Fondo Monetario Internacional.

En agosto, Abu Dhabi Developmental Holding Company (ADQ), uno de los fondos de riqueza del emirato, anunció una serie de inversiones en empresas que cotizan en bolsa en Egipto, “basadas en su compromiso a largo plazo de invertir en el crecimiento económico del país a través de su estrategia conjunta plataforma de inversión.” Tiene un valor de 20.000 millones de dólares”.

El Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita también lanzó en agosto la Compañía de Inversiones de Arabia Saudita (SEIC), una empresa dedicada a las inversiones en varios sectores vitales de la economía egipcia. SEIC compró participaciones por valor de 1.300 millones de dólares en cuatro empresas egipcias.

La mano diplomática financiera de los estados del Golfo ya ha demostrado su eficacia en algunos países. Turquía fue una vez un competidor regional y ahora es un aliado económico de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

“Incluso con adversarios, los países del Golfo ahora ven sus activos financieros como palancas potencialmente importantes para construir puentes y estimular políticas más moderadas en estos países”, dijo Kamel. “El acercamiento con Turquía ha traído valiosas inversiones o inyecciones financieras”, agregó.

Ante una grave crisis monetaria en el país, la reparación de las relaciones con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos llega en un momento oportuno para Ankara.

El año pasado, los EAU establecieron un fondo de inversión de $10 mil millones para “apoyar la economía turca y mejorar la cooperación bilateral entre los dos países”.

A esto le siguieron una serie de otros acuerdos entre la ADQ de los EAU y el Turkish Wealth Fund (TWF), con importantes inversiones en capital de riesgo y empresas de alto potencial de crecimiento previstas en Turquía.

En octubre, el ministro de Comercio de Arabia Saudita, Majid bin Abdullah al-Qasabi, dijo que las inversiones de su país en Turquía ascienden ahora a 18.000 millones de dólares, según el Saudi Gazette, y agregó que el Fondo de Inversión Pública espera con ansias más oportunidades de inversión allí.

Los analistas dicen que, a pesar de las mejores relaciones políticas, las inversiones del Golfo en Irán y Siria son actualmente poco probables. Pero hay signos de una creciente relación económica con él. El Tehran Times informó que Irán y los Emiratos Árabes Unidos tienen como objetivo un comercio anual de $30 mil millones en los próximos dos años, de $20 mil millones este año. A principios de este año, la televisión siria informó que los Emiratos Árabes Unidos estaban sopesando las inversiones en el país, sin proporcionar detalles.

Pero este tipo de asociaciones económicas pueden contribuir en gran medida a ayudar a proteger a los estados del Golfo de futuras turbulencias y conflictos con sus vecinos.

Ibish dice que la “integración de la infraestructura” puede ayudar a “reducir el riesgo de conflicto al crear intereses mutuos e interdependencia”, dando a los países fuertes incentivos para evitar la confrontación.

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