Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Desde temprana edad, Naomi, residente de la ciudad japonesa de Hokkaido, esperaba con ansias la tradicional comida navideña anual de su familia, que es la “caja de fiesta” de “Kentucky Fried Chicken”. con ensalada y abundante pollo. frito.

“En Japón, existe la tradición de comer pollo en Navidad”, dijo Naomi, de 30 años, de Japón.

Cada año, Naomi ordena la comida familiar de “Kentucky Fried Chicken” para disfrutar con los miembros de su familia.

Y Naomi y su familia no son los únicos japoneses que disfrutan de Kentucky Fried Chicken durante su cena de Navidad.

Ha sido una costumbre anual desde mediados de la década de 1980 en Japón, donde las estatuas de tamaño natural del fundador de Kentucky Fried Chicken, el Coronel Sanders, disfrazado de Papá Noel durante la festividad, dan la bienvenida a un gran número de lugareños y turistas por igual en todo el país.

Según las cifras publicadas por la cadena de comida rápida estadounidense, KFC Japón obtuvo una ganancia de 6.900 millones de yenes, o alrededor de $63 millones, durante el período del 20 al 25 de diciembre de 2018.

KFC Japón generalmente ve su período de mayor actividad el 24 de diciembre, vendiendo de 5 a 10 veces más que en un día normal.

“A medida que se acerca la Navidad, hay anuncios de KFC en la televisión, que se ven tan deliciosos. Reservamos nuestros pedidos con anticipación y luego llegamos a la tienda a tiempo para recogerlos”, dice Naomi.

Y continuó: “Aquellos que no reservan con anticipación su parte harán largas filas durante horas”.

KFC está en todas partes

Pollo Frito de Kentucky
Japan Airlines se asoció con KFC en 2012, texto sin formatoCrédito: KAZUHIRO NOGI/AFP vía Getty Images

Entonces, ¿cómo y por qué el pollo frito se convirtió en sinónimo de Navidad en Japón?

Después de un período de austeridad experimentado por los japoneses después de la Segunda Guerra Mundial durante las décadas de 1940 y 1950, la economía japonesa comenzó a crecer.

Según Ted Pistor, profesor de antropología social en la Universidad de Harvard que ha estudiado la escena y la cultura de la comida japonesa durante los últimos 50 años: “El poder económico de Japón estaba en su apogeo… y la gente tenía suficiente para sumergirse en la cultura de consumo por primera vez. hora.”

“Dado que Estados Unidos era una potencia cultural en ese momento, había mucho interés en la moda occidental, la comida y los viajes al extranjero”, continuó.

Mientras vivía en el centro de Tokio a principios de la década de 1970, Pistor recuerda la aparición de muchas marcas extranjeras.

Kentucky
Figura del Coronel Sanders disfrazado de Papá Noel, Japón, texto sin formatoCrédito: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Durante este período de rápida globalización, el sector de la comida rápida experimentó una expansión del 600 % en Japón entre 1970 y 1980, según el documental de 1981 The Colonel Comes to Japan.

Kentucky Fried Chicken formó parte del grupo y abrió su primera tienda en Japón, en Nagoya, en 1970.

Para 1981, la cadena Kentucky Fried Chicken había abierto 324 tiendas, un promedio de más de 30 tiendas por año, y ganaba alrededor de $200 millones al año, según el documental.

KFC para la cena de Navidad

Kentucky
Colas frente al restaurante “KFC” en Tokio, Japón, el 23 de diciembre de 2020, texto sin formatoCrédito: Yuichi Yamazaki/Getty Images

La Navidad era, y sigue siendo, considerada una fiesta secular en Japón, un país donde los cristianos representan menos del 1 %, y en la década de 1970 no había muchas tradiciones navideñas familiares para mucha gente.

Así, la empresa lanzó su campaña de marketing “Kentucky Christmas” en 1974, seguida pronto por la primera comida familiar “party buckets”, es decir, “celebration box”.

Algunos informes sugieren que Takeshi Okawara, quien dirigió el primer KFC del país y luego se convirtió en director ejecutivo de KFC Japón, comercializó el pollo frito como un alimento navideño estadounidense tradicional para impulsar las ventas.

Pero según KFC Japón, Okawara fue a una fiesta de Navidad disfrazado de Santa Claus, y cuando a los niños les gustó, vio una oportunidad para que el negocio floreciera.

En 2020, KFC Global publicó su propia explicación, afirmando que la idea original de la campaña surgió cuando un cliente extranjero que visitó KFC Japón en Tokio el día de Navidad dijo: “No puedo comer pavo en Japón, así que no tengo otra opción que para celebrar la Navidad con KFC”.

El informe dice que un miembro del equipo de ventas de la marca en Japón escuchó el comentario y lo usó como inspiración para lanzar su primera campaña navideña.

Dejando a un lado las narrativas originales contradictorias, KFC ha logrado capturar la imaginación de los comensales japoneses y convertirla en un fenómeno nacional.

Por supuesto, la campaña “Kentucky Christmas” no habría tenido éxito sin una gran inversión publicitaria, con anuncios de una familia disfrutando de un festín de pollo frito dorado.

Pero atribuir un éxito tan duradero únicamente a un anuncio inteligente no sería del todo justo, ya que también se puede atribuir a la conformidad de Kentucky Fried Chicken con las normas culturales actuales.

Por ejemplo, Pastor dice que KFC es similar a un popular plato tradicional japonés llamado karaage, que consiste en pequeños trozos de carne empanizada, como pollo o pescado.

Asimismo, la tradición de compartir una gran “caja de celebración” de pollo frito y ensalada de col encaja bien con la cultura gastronómica japonesa.

“Compartir comida es una práctica social importante en Japón. Entonces un cubo lleno de pollo frito sabe familiar y satisface las ganas de comer juntos”, explica Pastor.

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