Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) – Los profesionales de la salud ahora tienen una forma de identificar posibles trastornos alimentarios un año antes de que se diagnostiquen, lo que permite que los pacientes obtengan apoyo temprano, muestra un nuevo estudio.

Los investigadores analizaron datos de salud regionales de Ontario, Canadá, para personas mayores de 13 años, a partir de 2008.

El equipo del estudio rastreó los niveles de electrolitos de los participantes hasta 2020 y anotó a cuántas personas se les diagnosticó un trastorno alimentario, según el estudio, publicado en JAMAL Network Open el martes.

Los niveles anormales de alteraciones son comunes cuando a una persona se le diagnostica un trastorno alimentario, dijo el autor líder del estudio, el Dr. Gregory Hundemer, profesor asociado de medicina en la Universidad de Ottawa y nefrólogo en el Hospital de Ottawa.

El Dr. Jason Nagata, profesor asistente de pediatría de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en el estudio, explicó que los electrolitos, que son minerales importantes como el potasio, el fosfato y el magnesio, pueden perderse como resultado de la deshidratación. , dietas restrictivas y vómitos, todos los cuales pueden ser un síntoma de un trastorno alimentario. .

Los patrones de los trastornos alimentarios a menudo aparecen mucho antes de que se diagnostique a una persona. Por lo tanto, los investigadores plantearon la hipótesis de que los niveles de electrolitos podrían ser un buen predictor de quién podría desarrollar un trastorno alimentario, dice Hundemer.

“Este estudio ha suscitado la preocupación de que un desequilibrio de electrolitos pueda ser una señal de alerta que amerita más pruebas antes de un trastorno alimentario”, dijo el Dr. Sidney Hartmann-Monick, profesor asociado de pediatría en la Universidad de Massachusetts Chan.

Primeros signos de trastornos de la alimentación

Nagata dijo que los niveles anormales de alteración pueden poner en peligro la vida y que los trastornos alimentarios han aumentado desde el comienzo de la pandemia.

Desde la primavera de 2020, cuando se impusieron por primera vez la mayoría de las restricciones/cierres por COVID-19, hasta la primavera de 2021, la cantidad de admisiones de pacientes hospitalizados por trastornos alimentarios entre jóvenes y adolescentes se ha duplicado, según un estudio reciente.

Este último estudio sobre alteraciones electrolíticas muestra que existe la posibilidad de una intervención más rápida, dijo Hundemer.

“Hay muchas cosas que no sabemos acerca de las mejores maneras de prevenir y detectar de forma temprana los trastornos alimentarios… Este estudio brinda nuevos conocimientos para futuros estudios en esta área”, dijo Hartmann Monique.

Explicó que los proveedores de atención médica deben ser conscientes de los riesgos asociados con los niveles anormales de electrolitos y las señales de advertencia de un trastorno alimentario, que incluyen ayuno, vómitos o el uso de laxantes o diuréticos para bajar de peso.

Nagata enfatizó la importancia de hablar con su proveedor de atención médica sobre cómo controlar sus niveles de electrolitos, especialmente si le preocupan sus comportamientos de pérdida de peso.

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