Nueva York, EE. UU. (CNN) — El asombroso nivel de aparente engaño perpetrado por el ex rey de las criptomonedas Sam Bankman-Fried aún no ha sido expuesto por los investigadores del gobierno o por una organización de noticias financieras de gran influencia como The Wall Street Journal.

En cambio, el primer vistazo del público a las supuestas irregularidades de Bankman-Fried, conocidas por los expertos como SBF, se produjo a principios de este mes desde un pequeño sitio de noticias desconocido para gran parte del público que pasó años narrando el turbulento mundo de las criptomonedas: CoinDesk.

El reportero y editor detrás de la historia, que desencadenó una vertiginosa cadena de eventos que resultaron en la evaporación de miles de millones de dólares, no se dieron cuenta de la primicia que tenían en sus manos cuando obtuvieron por primera vez un documento que ponía en duda la estabilidad de SBF. cripto imperio.

El reportero Ian Allison le envió un correo electrónico al editor Nick Baker sobre su plan de historia inicial: “Hola Nick, estoy investigando algunas cosas relacionadas con Alameda si quieres hablar de eso esta semana, no te apresures”.

Allison obtuvo un documento financiero que mostraba que SBF, de 30 años, se había comportado de manera sospechosa al usar su compañía de criptomonedas, FTX, para respaldar su firma de inversión separada, Alameda. Pero eso no fue obvio a primera vista y tomó “unos días descubrir la historia”, dijo Baker a CNN en una llamada telefónica esta semana.

Baker dijo que él y Allison “sabían que era un documento importante”, pero enfatizó que al principio no entendían la gran historia que estaba escondida entre los números.

Durante los dos días siguientes, Baker trabajó con Alison, que vive en Escocia, desde una oficina en casa en Nueva York, para “convertir” el documento financiero en una historia. Publicaron el contundente informe el 2 de noviembre, captando rápidamente la atención del mundo de las criptomonedas y sacudiendo los cimientos del poderoso intercambio FTX. SBF, el bullicioso tuitero, se mantuvo notablemente silencioso.

“Fue algo que nos voló a todos por dentro”, dijo Baker. “Sam no era tímido a la hora de twittear cada vez que había una gran historia sobre él. Su silencio era ensordecedor. Esa fue una de las cosas que nos sorprendió en los días siguientes. No dijo nada.

Este silencio probablemente se debió a que SBF sabía que CoinDesk había revelado algo importante. Y tenía buenas razones para creerlo. El artículo planteó dudas masivas sobre la validez de FTX, lo que incitó a los inversores a retirar repentinamente dinero de la empresa poniendo en riesgo su solvencia.

Binance, el principal competidor de SBF, sugirió después de la primicia que rescataría a la empresa con una adquisición. Pero Allison sabía que el trato decisivo no sucedería después de la segunda primicia que condujo al colapso de FTX. Baker dijo que estaba publicando esa historia, que sabía que “desataría el caos y la destrucción” en el mundo de las criptomonedas, lo que lo puso ansioso.

SBF renunció en desgracia poco después, en el caos del mercado de criptomonedas y su empresa, y FTX inició un proceso de quiebra, marcando uno de los colapsos más impresionantes en la historia de las finanzas.

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