Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., anunció en una conferencia de prensa que la vacuna contra la gripe de este año parece ser “muy idéntica” a las cepas circulantes. Sin embargo, señaló que las personas que reciben vacunas contra la influenza han disminuido con respecto a años anteriores.

Hasta fines de octubre, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. mostraron que la vacunación de mujeres embarazadas, el grupo con mayor riesgo de enfermarse gravemente por influenza, disminuyó en aproximadamente un 12 % con respecto a lo que era al mismo tiempo. tiempo, en 2021.

La tasa de vacunación entre los ancianos, el grupo de edad más vulnerable a la influenza, disminuyó alrededor de un 3 % en comparación con octubre de 2021.

Walensky dijo que las vacunas contra la gripe para niños han bajado un 5% en comparación con lo que eran antes de la pandemia de “Covid-19”.

En un año típico, alrededor del 60 % de los adultos estadounidenses se vacunan contra la influenza.

Brote de influenza en los Estados Unidos

La temporada de gripe comenzó muy temprano en los Estados Unidos, con tasas de hospitalización que alcanzaron niveles que normalmente no se ven hasta diciembre o enero.

“Por supuesto, estamos observando en tiempo real qué tan bien la gripe coincide con la cepa que está en circulación en este momento. La buena noticia es que la vacuna parece ser una muy buena combinación”, dijo Walensky, y señaló que la agencia tendrá datos más específicos más adelante en la temporada, pero los datos actualmente son alentadores.

Anotó: “Incluso cuando la vacuna no se parece mucho a las cepas predominantes de influenza, vemos una reducción del 35 % en la tasa de hospitalización… lo que confirma la mayor efectividad cuando tenemos una buena coincidencia”.

Walensky dijo el lunes que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. están “buscando activamente” expandir los niveles sociales más allá del “Covid-19” para incluir los efectos de otros virus, como la influenza.

“Mientras tanto, lo que quiero decir es que uno no necesita esperar las acciones de la agencia para ponerse la máscara”, agregó.

Y agregó que los enfermos deben quedarse en casa y mantenerse alejados de los demás, y seguir las medidas preventivas en materia de higiene, como cubrirse la boca al toser, lavarse las manos con frecuencia, usar mascarillas de buena calidad y mejorar la ventilación en los espacios interiores.

El tratamiento está disponible

Si se enferma, es importante hacerse la prueba, incluso si ha sido vacunado, dijo la Dra. Sandra Freihofer, presidenta de la Asociación Médica Estadounidense y médica de medicina interna en Atlanta.

Pero si está infectado con el virus “Covid-19” o la gripe, existen medicamentos antivirales. Sin embargo, los antivirales contra la influenza no son adecuados para la enfermedad “Covid-19”, y viceversa.

“La temporada de infecciones respiratorias será confusa. Y descubrir qué enferma a las personas será un misterio”, dijo.

El Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, dijo que él y sus colegas estaban sorprendidos por el fuerte aumento en los casos de influenza esta temporada, y también preguntaron por qué, y agregó que “es posible que después de dos años sin actividad significativa de influenza en los Estados Unidos, que habremos perdido parte de nuestra inmunidad a este virus, mientras que el país ha vuelto a los patrones normales de viaje y actividad”.

“Algo de esto tiene que ver con cómo nos comportábamos en el pasado, evitando la gripe, volviendo ahora a actividades como viajar, salir a lugares de entretenimiento y hacer todas esas cosas de socialización”, explicó.

Señaló que las vacunas contra la influenza son buenas para reducir las repercusiones graves, pero no pueden detener la propagación del virus.

Señaló que la vacuna mantiene a las personas fuera de la sala de emergencias, el hospital y la unidad de cuidados intensivos, pero no reduce la transmisión ni es buena para prevenir infecciones más leves.

Es posible que las hospitalizaciones por influenza estén en aumento, dijo Schaffner, porque el virus infecta a los ancianos, quienes tienden a tener menos protección de las vacunas.

“La eficacia de la vacuna es menor entre la población que más queremos proteger, los ancianos, porque tienen un sistema inmunológico mucho menos robusto que el sistema inmunológico de los jóvenes”, agregó.

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