Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — ¿Cómo convirtió la estación de esquí en un sitio verde? La respuesta fácil es esperar hasta el verano. Pero hacerlo ecológico puede ser un asunto más complicado, la paradoja que enfrenta la industria del skate en este momento.

Los entusiastas de los deportes de invierno se sienten atraídos por las montañas por los entornos salvajes vírgenes, el paisaje natural, el aire fresco y la diversión de jugar en la nieve. Pero la energía requerida para los centros turísticos de montaña tiene un precio, que amenaza la premisa de un pasatiempo arraigado en el mundo natural y sus bondades invernales.

Los remontes necesitan energía para seguir funcionando durante la temporada de invierno, los edificios de los centros turísticos necesitan energía, las aplanadoras de nieve necesitan combustible y los huéspedes necesitan viajar, a menudo con una huella de carbono mayor que los viajes largos.

Cómo las estaciones de esquí están tratando de hacer frente a la crisis del cambio climático
Whistler se encuentra entre las estaciones de esquí de América del Norte cuyos operadores acordaron reducir el uso de energía. , Texto sin formatoCrédito: stockstudioX/iStockphoto/Getty Images

Ante la crisis climática y el aumento de las temperaturas, los resorts ahora necesitan cañones de nieve para garantizar suficiente nieve para sus huéspedes.

Y las emisiones de gases de efecto invernadero están aumentando tan rápidamente en todo el mundo que los expertos de la Organización Meteorológica Mundial estiman que podríamos ver otro año más caluroso registrado en los próximos cinco años, superando el récord anterior establecido en 2016.

Las consecuencias podrían ser nefastas para el planeta, y muchas estaciones de esquí de bajo nivel ya se encuentran gravemente amenazadas por la falta de nieve.

Pero, afortunadamente, los resorts de todo el mundo se toman en serio ayudar a enfrentar la crisis climática, gastando cientos de millones de dólares en una gran cantidad de iniciativas ecológicas, desde pequeñas operaciones en los resorts hasta cambios sistémicos a largo plazo.

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Cómo las estaciones de esquí están tratando de hacer frente a la crisis del cambio climático
Se está trabajando para convertir Aspen en energía 100 % renovable para 2030. , texto sin formatoCrédito: Jakob Helbig/Fuente de la imagen/Getty Images

En Francia, donde las estaciones de esquí generan alrededor de 1600 millones de dólares al año, el organismo coordinador de los operadores de estaciones, Domaines Skiable de France, se comprometió a lograr emisiones netas de carbono cero para 2037, excluyendo las emisiones incurridas por los municipios locales o los visitantes.

Los cuatro operadores más grandes de EE. UU. acordaron con 71 estaciones de esquí grupales en América del Norte cooperar para reducir el uso de energía y “buscar agresivamente” fuentes de energía renovable, reducir el desperdicio y fortalecer la promoción.

“La industria depende completamente de un clima estable y un mundo natural auténtico”, dijo Odin Schindler, vicepresidente senior de sustentabilidad de Aspen Ski.

Schindler dijo que si bien las revitalizaciones en el sitio son un “buen negocio”, la promoción, el cabildeo político y la creación de movimientos ambientales son el arma principal de la compañía en la lucha contra el cambio climático, utilizando la fama y la influencia del complejo para abordar el problema.

“Si le preocupa este tema, su obligación no es solo reducir su uso de energía, sino asegurarse de que sus grupos empresariales impulsen la implementación de políticas climáticas y concientizar al público en general y a los invitados en cualquier oportunidad”, explicó. .

“Los centros de esquí tienen un gran impacto en el uso de la energía, el transporte y las operaciones, pero si arreglas el sistema de energía a través de tu defensa, solucionas estos problemas”.

Schindler apunta a un complejo proyecto de 15 años para alentar a la filial de esquí de Aspen, Holy Cross Energy, a cambiar de combustibles de carbón a energías renovables, con el compromiso de alcanzar el 100 % de energía renovable, desde alrededor del 60 % actual, para 2030.

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Un acondicionador de nieve híbrido verde quita la nieve en el resort de Val Thorens en los Alpes franceses, texto sin formatoCrédito: Jean-Pierre Clatot/AFP vía Getty Images

En otro proyecto, Aspen Skiing gastó $5,34 millones en 2012 en una planta que convierte el metano extraído del carbón en electricidad.

Aspen también ayudó a desarrollar el plan LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) para edificios ecológicos en 1991, y ahora está desarrollando edificios totalmente eléctricos, junto con una variedad de proyectos solares para complementar los suministros de energía ecológica.

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Cañón de nieve utilizado en la estación de esquí de Font-Romeu, en el sur de Francia. , Texto sin formatoCrédito: Raymond Roig/AFP vía Getty Images

En Europa, varios operadores de estaciones de esquí han estado utilizando energía 100 % verde durante varios años, incluidos St Anton, Lech-Zors, Seefeld y Sölden en Austria, Les Trois Vallées, Val d’Isere, La Plagne y Les Arcs en Francia. y Pyha y Ruka en Finlandia, Laax y Saas-Fee en Suiza.

El uso de energía en las ciudades turísticas, a diferencia de las operaciones, suele ser el mayor contribuyente a la huella de carbono general, pero en la parte superior de la lista de emisiones se encuentra el Servicio de Limpieza de Nieve, donde una flota de máquinas especializadas facilita las operaciones cada noche para entregar una mejor experiencia de snowboard.

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El resort de Courchevel tiene más árboles ahora que cuando se construyó en 1946. , plain_textCrédito: Franck Fife/AFP vía Getty Images

Muchos resorts ahora están adoptando una visión holística de su impacto social, económico y ambiental, con programas integrales de sostenibilidad, desde salvaguardas relacionadas con el impacto sobre la fauna y la flora del área, hasta la eliminación de instalaciones de ascensores obsoletas.

Cinco resorts ecológicos

Lech-Zurs, Austria: cuatro plantas de calefacción de biomasa abastecen a casi el 100 % de los hogares y negocios, ahorrando alrededor de ocho millones de litros de combustible para calefacción o 24 000 toneladas de emisiones de CO2 al año.

Courchevel, Francia: Lanza el Concurso Montagne, Ecología y Tecnología, con un valor de 30.000€. El ganador de 2021 desarrolló esquís pioneros que son 100% reciclables, ahorrando 150 000 pares de esquís de alquiler anualmente de la basura.

Morzine, Francia: Descuentos disponibles en el resort para aquellos que viajan en tren para reducir las emisiones.

Grindelwald, Suiza: Los nuevos ascensores V-Cableway Eiger Express funcionan con una combinación de energía hidroeléctrica y térmica neutra en CO2 de una planta de calefacción alimentada con leña que quema desechos de aserraderos y desechos de madera de la región. La última tecnología de cable también asegura menos torres y menos deforestación.

Les Arcs-Peisey Vallandry, Francia: El nuevo ascensor de 10 plazas cuenta con paneles solares para generar electricidad durante todo el año, mientras que el calor se recicla de los motores que alimentan el ascensor.

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