• Todavía no hay consenso sobre las causas del envejecimiento, pero cada vez más científicos y empresas investigan cómo retrasarlo o revertirlo.


  • “Creemos que podemos hacer retroceder el reloj”, dice Richard Klausner, de Altos Labs, uno de los principales promotores de la reprogramación celular


  • Hace unos meses, el Instituto Salk de California anunció que Izpisúa y su equipo habían conseguido “revertir de forma segura y eficaz el proceso de envejecimiento en ratones”

“Rejuvenecimiento”, “reprogramación celular”, “reversión de edad”… Detrás de estos términos hay enormes dosis de investigación, expectativa, controversia…y enormes sumas de dinero.

La reprogramación celular se ha estudiado durante una década.y hoy, varias empresas de biotecnología y laboratorios de investigación señalan que el proceso podría ser la puerta de entrada a un Nueva tecnología sin precedentes para la reversión de la edad.

Klausner y la reprogramación celular

Klausner aseguró en San Diego que tiene datos que sugieren que la reprogramación celular ya puede estar funcionando. El objetivo de Altos es entender este fenómeno y poder aplicarlo como tratamiento para revertir una amplia gama de enfermedades.

Durante su charla, el científico mostró diapositivas “confidenciales” que afirmaban que los ratones se habían recuperado de la diabetes después del tratamiento y que otros podían sobrevivir a dosis normalmente letales de analgésicos. Todo gracias a una saludable dosis de rejuvenecimiento médico, explicó. Aunque en su momento admitió que los detalles de por qué funciona la reprogramación siguen siendo un “completo misterio”.

Pero ese misterio también anima a invertir en la idea. Si existe una fuente de la juventud en el genoma, el primero en localizarla podría revolucionar la forma en que tratamos multitud de enfermedades que asolan nuestra vejez, afirma Regalado.

Un Nobel trabajando en Altos

Para comprobar hasta qué punto la historia de Klausner era real, Regalado le preguntó a un embriólogo y especialista en células madre, Alfonso Martínez Arias, para ver el video de su charla en San Diego. Martínez, quien trabaja en el Universidad Pompeu Fabra de BarcelonaNo podía creer cuando lo vi. “Estaba hablando en tono ‘evangélico’ de algo que, a estas alturas, es interesante pero muy preliminar”.

Klausner hablaba “como si hubiera bebido un poco de Kool-Aid”Martínez le dijo a Regalado. Aunque al mismo tiempo reconoció que “hay gente en Altos que sabe hacer ciencia”.

Porque la técnica que está explorando Altos es un procedimiento descubierto en 2006 por el científico japonés Shinya Yamanaka, quien ahora es asesor científico de esta empresa. Él y su equipo identificaron cuatro proteínas (conocidas como “factores de Yamanaka”) que podrían hacer que las células normales se conviertan en poderosas células madre, como los que se encuentran en los embriones. Este descubrimiento le valió la Premio Nobel de Medicina en 2012.

Borrar la edad, pero no la identidad

Inicialmente, el El descubrimiento de Yamanaka se usó para reprogramar células de pacientes para producir células madre, que luego podrían usarse para tratar de hacer tejidos trasplantables, células retinales o neuronas. pero otros Los científicos se preguntaron qué pasaría si introdujeran “factores Yamanaka” en animales vivos. En 2013, un equipo español hizo exactamente eso, con resultados “espantosos”, explica Regalado. Los ratones desarrollaron tumores llamados teratomas.

porque el problema era que el proceso no solo hace que las células sean jóvenes, sino que también borra su identidad y las convierte en células madre embrionarias, que no pertenecen a un adulto.

Joe Betts-Lacroix, CEO y fundador de Retroplantea una nueva pregunta en la revista del MIT. “¿Hay alguna manera de que estos dos fenómenos se puedan desacoplar para que pueda borrar parte de la edad, pero no borrar toda su identidad? ¿Para evitar que te conviertas en un montón de protoplasma de células madre y mueras?

Izpisúa y la reprogramación parcial

En 2016, investigadores del Instituto Salk de California, liderados por el español Juan Carlos Izpisúaplanteó un respuesta afirmativa. Ellos diseñaron genéticamente ratones afectados por progeria, una condición que causa un envejecimiento extremadamente rápido, para que todas sus células producían los “factores de Yamanaka” pero solo cuando eran alimentadas con un suplemento especial en tu comida. Es permitió a los científicos activar los factores por un período limitado, solo unas pocas horas.

Y vieron que si deja los genes activados durante demasiado tiempo, los ratones desarrollarán cáncer. Pero con tiempos más cortos (la llamada “reprogramación parcial”) no. Además, esos ratones parecían estar más saludables y vivieron un poco más.

A pesar de decir que habían retrasado el envejecimiento, El equipo de Izpusúa no comentó cuánto tiempo vivieron los ratones parcialmente reprogramados. Algunos datos en su publicación sugieren que la vida útil de los roedores no fue notable. De hecho, hasta ahora ningún grupo de investigación o empresa ha conseguido que ratones normales vivan más tiempo tras ser expuestos a una reprogramación parcial. Saber exactamente cómo funciona la “reprogramación parcial” es ahora uno de los objetivos tanto de Altos como de otras empresas e investigadores.

Un CD rayado que salta pistas

científicos del Reino Unido reportado recientemente que habían logrado crear células de la piel de una persona de 53 años tan joven como las de un estudiante universitario. El “punto de rejuvenecimiento” se alcanzó después de 13 días de exposición a los “factores de Yamanaka”, pero no más allá.

Los investigadores verificaron que las células se habían vuelto más jóvenes usando un “reloj de envejecimiento”. Es sobre detectar modificaciones epigenéticas en el ADN, es decir, las marcas químicas que determinan si un determinado gen se activa o desactiva.

Algunos investigadores creen que el envejecimiento puede ser causado principalmente por la degradación gradual del código epigenético, algo así como un CD rayado que salta pistas. Y una cosa que hace la reprogramación es restablecer esas marcas. Después de un pequeño tratamiento con “factores de Yamanaka”, una célula de 90 años tendrá el perfil epigenético de una célula adolescente.

“Comprender como recuerdan las celulas como ser un cd sin rayarsepodría llevar al descubrimiento de los “códigos perdidos” que regulan todo el proceso de envejecimientocomenta Klausner en la revista MIT.

Revertir el envejecimiento de forma segura

Todavía no hay consenso sobre las causas del envejecimiento, ni siquiera sobre cuándo comienza.. Algunos científicos dicen que comienza en la concepción, otros piensan que al nacer y otros, después de la pubertad. Pero cada vez más científicos investigan el “rejuvenecimiento”, cómo retrasar o revertir el envejecimiento. Y hazlo con seguridad.

En marzo de este año, El Instituto Salk de California anunció que el equipo de Izpisúa había logrado “revertir de manera segura y efectiva el proceso de envejecimiento en ratones”. Izpisúa, que ahora dirige un centro de investigación en Altos, llegó a afirmar que podría “retrasar el envejecimiento” de los animales.

David Sinclair, quien dirige un laboratorio de investigación sobre el envejecimiento en la Universidad de Harvardestá convencido de que, en un futuro no muy lejano, las personas vivirán mucho más que en la actualidad. “Predigo que algún día será normal ir al médico y obtener una receta de un medicamento que te lleva una década atrás”Sinclair dijo en el mismo evento en San Diego, en junio, en el que participó Klausner. “No hay ninguna razón por la que no podamos vivir 200 años”.



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