Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — ¿Por qué la gente tiene más resfriados y gripe, además del “Covid-19” ahora, cuando hace frío afuera? Los investigadores finalmente han podido responder a esta pregunta y lo consideran un avance científico.

Los científicos detrás de un nuevo estudio publicado en The Journal of Allergy and Clinical Immunology el martes han encontrado una razón biológica por la que podemos tener más enfermedades respiratorias durante el invierno. Resulta que el aire frío en sí mismo daña la respuesta inmune nasal.

“Esta es la primera vez que tenemos una explicación molecular biológica para un factor en nuestra respuesta inmune innata que parece estar limitándose”, dijo la Dra. Zara Patel, rinóloga y profesora de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Medicina en California, que no participó en el estudio. con temperaturas más bajas.

Según el estudio, una disminución de la temperatura dentro de la nariz a menos de 5 grados centígrados mata alrededor del 50% de los miles de millones de células resistentes a virus y bacterias en las fosas nasales.

“El aire frío se asocia con un aumento de las infecciones virales porque ha perdido solo la mitad de su inmunidad debido a una ligera caída de la temperatura”, explicó Benjamin Bleier, MD, ENT, director de ENT en Massachusetts Eye and Ear Infirmary, y asistente profesor de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston.

“Es importante recordar que estos son estudios in vitro, lo que significa que aunque usaron tejido humano en el laboratorio para estudiar esta respuesta inmunológica, no se hizo dentro de la nariz de alguien”, dijo Patel a CNN. “Los resultados de los estudios in vitro a menudo se confirman in vivo, pero no siempre”.

avispero;

Para comprender por qué sucedió esto, Bleier y su equipo y el coautor Mansoor Ameji, quien dirige el departamento de ciencias farmacéuticas de la Universidad Northeastern en Boston, se embarcaron en una investigación científica.

Un virus respiratorio o bacteria invade la nariz, el principal punto de entrada al cuerpo. Inmediatamente, descubrió el equipo, la parte frontal de la nariz detecta los gérmenes, antes de que la parte posterior de la nariz reconozca al intruso.

Luego, las células que recubren la nariz comienzan a producir miles de millones de copias simples de ellas a la vez, llamadas vesículas extracelulares o EV.

“Estas vesículas no pueden dividirse como las células normales, pero son como copias en miniatura de células diseñadas específicamente para enfrentar y matar estos virus”, dijo Bleier. “Actúan como señuelos, por lo que cuando respiras un virus, se adhiere a estos señuelos en lugar de adherirse a las células”.

Luego, las células expulsan versiones en miniatura de sí mismas en la mucosidad nasal (sí, mucosidad), deteniendo a los gérmenes invasores antes de que puedan llegar a su destino y multiplicarse.

“Esta es una parte, si no la única, de su sistema inmunológico que permite que su cuerpo combata las bacterias y los virus antes de que entren en el cuerpo”, dijo Bleier.

Explicó que una vez establecidos y dispersados ​​en las secreciones nasales, miles de millones de sacos acelulares comienzan a encontrar gérmenes invasores.

Lo describió como “Es como patear un nido de avispas, ¿qué pasa? Es posible que veas algunas avispas dando vueltas a tu alrededor, pero cuando las pateas, todas salen volando del nido y atacan antes de que este animal pueda entrar al nido”. “El cuerpo usa este método para eliminar estos virus inhalados para que, en primer lugar, nunca puedan ingresar a la célula”, agregó.

Aumento significativo de la fuerza inmunológica.

El estudio encontró que cuando se ataca la nariz, aumenta la producción de sacos extracelulares en un 160%. Existen diferencias adicionales entre ellos y las células: las vesículas extracelulares tienen más receptores en su superficie que las células originales, lo que mejora la capacidad de los miles de millones de vesículas extracelulares en la nariz para detener los virus.

“Imagine los receptores como pequeños brazos que sobresalen, tratando de atrapar partículas virales mientras las inhala”, explicó Bleier. “Encontramos que cada folículo tiene 20 veces más receptores en su superficie, lo que lo hace muy pegajoso”, agregó.

Además, las células del cuerpo también contienen asesinos virales llamados partículas de microARN, que atacan a los gérmenes invasores. El estudio encontró que los sacos acelulares encontrados en la nariz contenían secuencias de ARN 13 veces más precisas que las células normales.

Así que Nose entra en batalla armado con algunos superpoderes adicionales. Pero, ¿qué sucede con esos beneficios cuando llega el clima frío?

Para averiguarlo, Bleier y su equipo expusieron a cuatro participantes del estudio a 15 minutos de temperaturas de 40 grados Fahrenheit (4,4 grados Celsius) y luego midieron la condición dentro de sus cavidades nasales.

“Lo que descubrimos es que cuando estás expuesto al aire frío, la temperatura de tu nariz puede bajar hasta 9 grados Fahrenheit. Eso es básicamente suficiente para eliminar los tres beneficios inmunológicos que tiene la nariz”, anotó.

De hecho, ese poco de frío en la punta de la nariz fue suficiente para eliminar aproximadamente el 42 por ciento de las vesículas acelulares de la pelea, según Bleier.

“Del mismo modo, tiene aproximadamente la mitad de la cantidad de la secuencia de microARN asesino dentro de cada vesícula, y puede registrar una reducción de hasta el 70% en la cantidad de receptores en cada vesícula, lo que la hace menos pegajosa”, dijo.

En consecuencia, Blair vio que este hecho reduce a la mitad la capacidad de su sistema inmunológico para combatir las infecciones respiratorias.

calor nasal

Resulta que la pandemia nos ha dado exactamente lo que necesitamos para ayudar a combatir el aire frío y mantener nuestra inmunidad, dijo Bleier.

“Las máscaras no solo lo protegen de la inhalación directa de virus, sino que también son como usar una chaqueta sobre la nariz”, dijo.

Patel estuvo de acuerdo y señaló que “cuanto más cálido se pueda mantener el entorno nasal, mejor podrá funcionar este mecanismo de defensa inmunitario innato. ¡Lo cual es quizás otra razón para usar máscaras!”.

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