Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Cuando el presidente chino, Xi Jinping, llegue a la capital saudí, Riad, en las próximas horas, se espera que los líderes saudíes lo reciban con pompa y una atmósfera generalmente reservada para el aliado estratégico más importante del reino, Estados Unidos. Estados de América.

La visita, que tendrá una duración de varios días, incluirá dos conferencias que reunirán a líderes de todo el mundo árabe y se firmarán decenas de acuerdos comerciales, económicos y militares por valor de decenas de miles de millones de dólares.

Los líderes saudíes tratarán la visita con más interés, ya que es probable que se realicen bailes de espadas tradicionales en lujosas recepciones, y el monarca saudita, o su poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman, puede otorgar al líder chino algunos honores y medallas, con el objetivo de enfatizar la profunda asociación entre los dos países. Pekín y Riad.

Esto nos recordará el trato sencillo que recibió el expresidente estadounidense Donald Trump durante su visita a Riyadh en 2017. Esa visita también fue un evento cuidadosamente diseñado para impresionar durante tres días, aunque a veces la percepción fue diferente, cuando apareció Trump. en la imagen de Toca una bola brillante.

Y dar la bienvenida al presidente Xi a la alfombra roja estaría muy lejos de lo que parecía recibir al presidente estadounidense Joe Biden en Riad este verano, donde el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman saludó al presidente estadounidense con el puño y luego lo avergonzó públicamente durante una mesa redonda televisada y anunció un aumento La producción limitada de petróleo no satisface las demandas de EE.UU. Cuando el príncipe Mohammed bin Salman anunció la decisión, el foco de atención de la televisión estatal saudí se centró en un Biden visiblemente enojado, que parecía tomado por sorpresa por lo que había sucedido. Meses después, Arabia Saudita duplicó su producción de petróleo.

Al contrastar fuertemente con la visita de Biden, el viaje de Xi a Arabia Saudita lleva un mensaje implícito para Estados Unidos. A pesar de las repetidas súplicas de Washington a sus aliados árabes en el Golfo para que rechacen la zanahoria comercial ofrecida por China, la relación de la región con Beijing continúa evolucionando, no solo en el comercio, sino también en la seguridad.

En la visita, Abdul Khaleq Abdullah, analista emiratí y miembro visitante de la Universidad de Harvard, le dijo a CNN: “El primer mensaje es que esta es una nueva Arabia Saudita, este es un nuevo Golfo, esta es una nueva realidad, la nueva realidad es que China está creciendo y Asia está creciendo, y si Estados Unidos lo acepta”. O no, tenemos que lidiar con China”.

Como dijo un alto diplomático árabe a CNN a principios de esta semana, la cumbre representa un “hito” en las relaciones chino-árabes y una gran victoria diplomática para Mohammed bin Salman.

Durante años estuvo congelado por Occidente tras el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en el consulado saudí de Estambul en 2018, y ahora Mohammed bin Salman sostendrá reuniones con Xi y al menos otros 14 líderes árabes.

Mientras tanto, para China, la visita representa una oportunidad para expandir su huella geopolítica en el antiguo patio trasero de los Estados Unidos, y Beijing también necesita más petróleo saudita, ya que recientemente comenzó a flexibilizar las medidas para combatir la epidemia de Corona.

Hace dos décadas, los líderes de China eran personas non gratas en la Arabia Saudita anticomunista. En ese momento, Estados Unidos era el mayor consumidor de petróleo de Arabia Saudita, y hoy, Estados Unidos consume solo una pequeña parte del petróleo saudí, mientras que China es el mayor socio comercial de Arabia Saudita, ya que las exportaciones de Arabia Saudita a China superaron los $ 50 mil millones el año pasado, lo que representa más del 18% de las exportaciones totales del Reino.

La relación cambiante condujo a un cambio en las actitudes de Estados Unidos hacia sus aliados árabes. En 2016, cuando la administración del expresidente Barack Obama firmó un acuerdo nuclear histórico con Irán, Washington eliminó a sus aliados árabes en la región, los viejos enemigos de Irán, del proceso de negociación del acuerdo, tal como comenzó. Vacilación con respecto a la tolerancia de EE. UU. al gobierno autoritario en el Golfo, su pobre historial de derechos humanos y la disminución de la presencia militar de EE. UU. en la región, que alguna vez fue la más grande del mundo.

Cada vez más, los líderes del Golfo han comenzado a hablar abiertamente de un Oriente Medio posestadounidense. Los funcionarios dijeron que los estados del Golfo tendrían que abrirse camino sin su principal garante de seguridad, Estados Unidos. Esta postura parece haber precipitado la ola de normalización de las relaciones con Israel apoyada por Trump, conocida como los Acuerdos de Abraham, a pesar de la continua popularidad de la causa palestina entre las masas árabes. También condujo a un acercamiento reacio entre Arabia Saudita e Irán, y a una restauración completa de las relaciones entre Abu Dhabi y Teherán.

Durante el último año, parece que los países del Golfo Pérsico han fortalecido su política futura y, si bien han caminado durante décadas siguiendo el enfoque de la política exterior de EE. UU., recientemente se han salido de la línea, ya que los líderes de los estados del Golfo han dejado en claro que las crecientes relaciones con Rusia se mantendrán y no se verán afectadas, después de que Rusia lanzó la guerra contra Ucrania este año, obstaculizando un esfuerzo internacional para aislar a Moscú. En ocasiones, los líderes del Golfo parecían estar trabajando con el presidente ruso, Vladimir Putin, en la política petrolera.

Con respecto a China, el Golfo minimizó las muchas advertencias de los Estados Unidos sobre las crecientes asociaciones con Beijing y las empresas chinas, y el año pasado, los funcionarios emiratíes acusaron a los Estados Unidos de “intimidarlos”, al pedirles que cerraran una instalación china en los emiratíes. suelo, cuando Estados Unidos amenazó con no contratar. Un acuerdo histórico para vender aviones de combate F-35 a los Emiratos Árabes Unidos, si los EAU completan un acuerdo 5G con el gigante tecnológico chino Huawei, mientras que Abu Dhabi sigue adelante con la implementación del acuerdo.

La relación con China también se está desarrollando militarmente, para disgusto de Estados Unidos. El analista saudita Ali Al-Shihabi dijo: “Arabia Saudita, por supuesto, no es indiferente a Estados Unidos, que sigue siendo un socio importante, pero el reino ha aprendido por las malas que no se puede confiar constantemente en Estados Unidos para obtener apoyo, y el reino debe superar esta realidad y desarrollar múltiples relaciones clave en un mundo cada vez más multipolar, este es un proceso que comenzó hace algunos años y es irreversible. “La visita (de Xi) será una visita de Estado que culminará en esta creciente relación con China”, agregó.

Cuando Trump visitó Riad en 2017, este fue su primer viaje al extranjero como presidente, y parecía indicar un cambio en el camino de la administración Obama, que se desvinculó de la región. Estados Unidos estaba nuevamente parado en la esquina del Golfo Pérsico, y los árabes del Golfo lo estaban abrazando con los brazos abiertos, lo que sentó las bases para una relación animada entre Riad y la administración Trump.

Y cuando Mohammed bin Salman reforzó su control sobre la disidencia, lo que culminó con el asesinato de Khashoggi, el apoyo de Trump al joven príncipe fue inquebrantable. Trump también pareció satisfacer, al menos en parte, las demandas del reino de retirarse del acuerdo nuclear de Obama con Irán e imponer un aluvión de sanciones a Irán a pesar del compromiso de Teherán con el acuerdo.

Pero luego, en 2019, los misiles disparados por los rebeldes hutíes respaldados por Irán de Yemen llovieron sobre las instalaciones petroleras en Arabia Saudita, cerrando casi la mitad de la producción de petróleo del reino.

La administración Trump no acudió al rescate de su aliado, y los estados árabes del Golfo vieron que ya no se podía confiar en Estados Unidos para garantizar la seguridad de la región, independientemente de quién se sentara en el Despacho Oval.

Mientras Xi se prepara para la llegada, el analista emiratí Abdulkhaleq Abdullah dijo: “Si Estados Unidos está de humor para buscar una mejor relación, debería estar más comprometido, y si no lo conseguimos, entonces puede ser el momento para cada uno de ellos. renunciar al otro, gradual y lentamente”. La pelota está en el tejado de Washington.

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